Demanda sin ir a la Corte: La norma de Minnesota

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El proceso de iniciar una demanda se parece al drama que se muestra en la televisión de casos legales. La descripción de un ciudadano promedio que es abordado en el trabajo o en la calle por una persona anónima de vestimenta civil que dice: “¡Estás servido!” no está lejos de la realidad.

A diferencia de otros estados, Minnesota permite a sus ciudadanos iniciar demandas con una citación adjunta a una demanda. Esta práctica se denomina "demanda de bolsillo". Esta práctica relajada rara vez se utiliza en otros estados, donde las demandas deben presentarse primero ante el juzgado o tribunal y adjuntarse un número de caso.

La demanda de bolsillo en Minnesota a menudo permite que los demandados ignoren la correspondencia importante, lo que puede llevar a un costoso juicio por no contestar. Las demandas sin números de casos no proporcionan un registro para el tribunal, lo que significa que llamar para obtener más información no tiene sentido. Por lo tanto, nunca ignores la documentación legal que recibas por correo, ¡incluso si no tiene un número de caso judicial!

De acuerdo con la Regla 3.01 (a) de las Reglas de Procedimiento Civil de Minnesota, "se inicia una acción civil contra cada demandado ... cuando se entrega la citación". A diferencia de la Regla 3 de las Reglas Federales de Procedimiento Civil, no hay ninguna disposición que exija "presentar ante el tribunal" como el inicio de una demanda. Este pequeño pero fundamental detalle permite a los demandantes iniciar demandas legítimas sin informar al tribunal de sus acciones, hasta más adelante en el proceso, si así lo desea.

La demanda de bolsillo es significativamente más barata, ya que ahorra a los demandantes las tasas de presentación judicial y tiene el beneficio adicional de evitar los plazos de los tribunales, al tiempo que respeta las normas de procedimiento civil. La mayoría de los estados siguen la Regla Federal. Requieren presentaciones oficiales ante los tribunales y el pago de las tasas necesarias.

Solo tres estados (Minnesota, Dakota del Norte y Dakota del Sur) permiten la entrega de demandas y citaciones sin presentar una solicitud. Esta práctica tiene una larga historia en Minnesota, que se remonta a los estatutos escritos durante los días de territorio del estado en el siglo XIX. Aunque Minnesota adoptó muchas de las reglas federales, el estándar de demanda de bolsillo es una excepción distinta.

Lo que las escenas de "demanda de bolsillo" de la TV no reflejan es la importancia de no ignorar los documentos enviados por los demandantes o abogados, a pesar de la falta de un número de caso oficial de la corte. Para impugnar las reclamaciones declaradas en la demanda, debe haber una "Contestación" oportuna a la reclamación original. Este documento se puede entregar al abogado del demandante o, si el demandante se representa a sí mismo, el demandante directamente.

La respuesta es necesaria para negar o admitir las acusaciones según lo solicitado en la queja, y también puedes hacer valer cualquier defensa que el demandado quiera presentar. Las respuestas también permiten reclamaciones o daños por las faltas del demandante. Los demandados también pueden hacer reclamos cruzados y reclamos de terceros (impleader).

Si la respuesta no se presenta de manera oportuna, se le puede ordenar al demandado que pague los daños según lo solicita el demandante. Ignorar una demanda puede hacer que un demandado sea encontrado en rebeldía procesal. Bajo la ley de Minnesota, también puede permitir una sentencia por incumplimiento emitida a favor del demandante.

La demanda de bolsillo es una práctica peculiar en Minnesota que no debe ignorarse. Al buscar el consejo de un abogado y presentar una respuesta oportuna, el proceso de litigio puede funcionar a su favor.