Riesgos de usar ingresos de tu empresa para pagar gastos personales – y vice versa

Ser propietario de un negocio puede ser una ambición emocionante y rentable si se hace correctamente. Elegir un tipo de compañía puede ser muy parecido a elegir el salón de belleza o peluquería adecuada. Lo que funciona para uno puede no funcionar para otros.

Sin embargo, una cosa que casi todos los dueños de negocios están buscando en una compañía es la responsabilidad limitada. Hay varios tipos de compañías que ofrecen esto, por ejemplo: sociedad de responsabilidad limitada (LLC), corporación, sociedad de responsabilidad limitada.

La responsabilidad limitada ofrece varias ventajas importantes. Tus bienes personales son típicamente intocables y se consideran completamente separados a tus bienes comerciales. Un acreedor del negocio no puede tocarte personalmente. Los acreedores solamente pueden tocar tus bienes comerciales.

Si bien la responsabilidad limitada aparentemente crea un escudo de protección, no hace que los miembros de la compañía estén 100% blindados o que no puedan ser alcanzados por los acreedores.

Los tribunales pueden decidir perforar el velo e imponer responsabilidad personal en ciertas situaciones, tales como: el hecho de no mantener una separación clara entre la empresa y sus propietarios; acciones fraudulentas o ilícitas de la empresa; o los costos injustos sufridos por los acreedores. Cuando los propietarios de la empresa mezclan los fondos personales con los de la empresa, los tribunales pueden "perforar el velo" o responsabilizar personalmente a los dueños de la compañía por la deuda.

En general, la perforación del velo requiere un análisis intensivo de los hechos y el equilibrio de los temas en competencia. De acuerdo con el caso Victoria Elevator Co. v. Meriden Grain Co., 282 N.W.2d 509 (Minnesota 1979), para justificar la perforación del velo de responsabilidad limitada, las cortes de Minnesota a menudo usan una prueba de dos partes para determinar si la responsabilidad personal es justa y necesaria. Esta prueba a menudo se conoce como el estándar de "alter ego" o "mera instrumentalidad" y se utiliza a menudo en asuntos de agravio o contrato.

La primera parte involucra determinar si un miembro de la compañía puede ser responsable por las obligaciones de la compañía. Los factores para esta determinación incluyen: 1) capital insuficiente; 2) incumplimiento de los trámites empresariales; 3) oficiales que no funcionan; 4) falta de registros de la empresa; 5) extracción de fondos.

La segunda parte implica la prueba de que la perforación del velo es necesaria para evitar la injusticia o la desigualdad fundamental. Esta parte examina cómo operaba la compañía y la relación del demandado individual con esa operación.

A diferencia de las corporaciones, las LLC a menudo tienen menos propietarios y una estructura de gobierno menos formal que puede obligar a algunos tribunales y algunas legislaturas a proporcionar un análisis personalizado para perforar el velo de la LLC. 

Una vez perforado el velo de la responsabilidad limitada, tus bienes personales y los de tu cónyuge pueden ser alcanzados, embargados y tomados por un acreedor comercial. No ignores las pautas del derecho mercantil solamente por hacerte la vida más fácil. Lo barato sale caro.

Aunque los tribunales pueden considerar que la perforación del velo es necesaria, es relativamente fácil evitar ser sometido a la perforación del velo. Al operar una entidad comercial que ofrece responsabilidad limitada, asegúrate de que haya una distinción entre los miembros de la compañía y la compañía como una entidad legal. En otras palabras, trata los gastos de tu negocio como gastos de negocios, y los gastos personales como gastos personales.

Es importante prestar atención a las normas que rigen la formación y el mantenimiento de una empresa. Los miembros de la compañía no deben pagar facturas personales de las cuentas de la compañía ni ignorar los trámites legales que deben seguirse. A menos que haya un reembolso adecuado, no uses tu tarjeta de crédito personal para pagar los gastos del negocio.

Es igualmente importante mantener fondos suficientes para operar la compañía y pagar a los acreedores, facturas y fallos judiciales. ¡Esto le ayudará a evitar el factor de capitalización inadecuada y también es una buena práctica comercial!

Para asegurarte de que tu negocio funcione correctamente, consulta las pautas de tu estado para la formación de negocios.

Perforar el velo es un proceso que puede evitarse fácilmente con prácticas comerciales justas y equitativas y prestando especial atención a las normas y regulaciones. Contratar a un buen contador y / o asesor financiero es clave para una buena gestión empresarial.

¡Sé proactivo y asegúrate de que tu empresa trabaje para ti!